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Au mois d’août 1897, on peut voir dans le journal Le Progrès du Saguenay une publicité qui annonce le venue d’un cirque dans la région. Le Grand Cirque de Léon W. Washburn présente des spectacles à Chicoutimi le 8 août et à Roberval le 10 août. À leur arrivée à Chicoutimi, la troupe qui est accueillis par la foule de 1000 personnes déambule dans les rues de Chicoutimi offrant un véritable spectacle à la population. Lors des deux représentations, le Cirque attire de 3000 à 4000 personnes en après-midi et plus de 1500 en soirée. En plus des manèges équestres, des acrobates, des champions athlétiques, les acteurs, les chanteurs, les bouffons, et une foule d’animaux sauvages exotiques, le Cirque amène une grande vedette un hippopotame de 6000 livres : Behemoth. Le 10 août, toute la troupe quitte Chicoutimi en direction de Roberval.